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Un cadeau inattendu au Noël des cowboys

Un cadeau inattendu au Noël des cowboys

Un cadeau inattendu au Noël des cowboys

« J’ai fini par tomber en amour avec le rodéo. Il est extrêmement photogénique et puise ses racines dans l’histoire américaine. » – Jeff Berlin

La photographie et l’amour du rodéo de l’artisan de Sony, Jeff Berlin, sont mis en évidence dans un article paru dans le numéro actuel du magazine Cowboys & Indians. Jeff est l’un des trois photographes profilés sur la façon dont ils abordent le sujet. Obtenir un article dans un magazine distribué à l’échelle nationale est un beau coup pour tout photographe et dans le cas de Jeff, cette histoire a une signification particulière. Le rodéo et ses multiples facettes ont résonné avec lui à un moment de sa carrière où il avait besoin d’un renouveau de créativité. Jeff s'explique ci-dessous…

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Ce projet de rodéo a ravivé ma passion pour la photographie, mais la façon dont j’y suis arrivé est passée par l’aviation.  

Il y a quelques années, j’avais pris une pause de la photographie de mode, de beauté et des célébrités à temps plein et j’ai travaillé dans des magazines d’aviation comme écrivain, en photographiant seulement pour mes propres articles. Je suis également pilote d’avion, et à cette époque, j’écrivais des critiques d’avion. J’avais beaucoup de plaisir et j’ai volé plusieurs types d’avions différents dans le monde entier, du petit Piper Cub à l’avion de combat F-16 et j’ai même volé deux fois au-dessus de l’Atlantique dans un avion appelé TBM850.

Un jour, je reçois un appel d’une compagnie d’avions appelée Cirrus Aircraft. Elle fabrique un avion appelé SR22 et c’est l’avion que j’ai piloté le plus. J’ai passé des centaines d’heures dans ces appareils. C’est un excellent petit appareil rapide à quatre places que je compare à une BMW série 3 avec des ailes quand j’en parle à mes amis. C’est un avion amusant et rapide qui déborde des dernières technologies avioniques les plus géniales.

Mon ami qui a appelé est dans les relations publiques pour la société et a demandé si je voulais venir à l’usine (à Duluth, au Minnesota, alors que j’étais basé à New York), prendre un avion, voler au Colorado, prendre un cowboy de rodéo professionnel comme passager, voler à divers rodéos pendant une semaine, et écrire un article à ce sujet. Maintenant, il faut expliquer que le point crucial de l’histoire n’était pas vraiment le rodéo, il s’agissait de la flexibilité de voyager en volant son propre avion, mais nous avons utilisé le rodéo comme catalyseur pour ce message : « avec un avion privé, vous pouvez faire des choses que vous ne pourriez jamais faire en volant avec une compagnie aérienne. C’est vrai.

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Donc, j’ai volé pour le Colorado, j’ai ramassé une équipe de professionnels et un professionnel du rodéo nommé K. C. Jones dont la spécialité est la prise des veaux au lasso, et j’ai passé la semaine précédant le 4 juillet à bourdonner autour des États-Unis. Dans le monde du rodéo, ils appellent cette semaine le Noël des cowboys. Il y a plus de rodéos organisés pendant cette période de la fin juin à la fin juillet que pendant toute autre période de l’année. Nous avons fait jusqu’à trois rodéos par jour dans la course pour permettre à mon ami de gagner autant de points et d’argent que possible. Les 15 premiers cowboys de chaque événement, à la fin de l’année, sont invités à participer à la finale nationale du rodéo à Las Vegas, le Noël des cowboys est donc une période occupée pour les prétendants comme mon ami.

Donc, cette semaine j’ai volé cet avion au Colorado, en Utah, en Arkansas, au Dakota du Sud, au Dakota du Nord, au Nevada, au Wyoming et en Arizona. C’était vraiment marrant. Épuisant, mais marrant. Et quand mon ami cowboy ne faisait pas de rodéo, je courais prendre des photos de ce nouveau monde (pour moi). Et puisque mes antécédents photographiques sont dans les portraits de mode et de célébrités, je ne pouvais pas m’empêcher d’apporter cette sensibilité à mes photos de rodéo. C’est simplement la façon dont je vois les choses en ce moment.  

La photographie des rodéos avait des défis particuliers. J’aime toujours apporter très peu de matériel. Si l’on considère ce qui est nécessaire pour obtenir un cliché comme celui du cowboy assis sur la chute à bétail dans l’introduction, mon appareil photo RX1R Sony a aidé à calmer mon sujet pendant que je le photographiais. Ces gars-là n’ont pas l’habitude d’avoir des appareils photo collés sur leurs visages, donc quand je suis près des chutes, où l’énergie est complètement folle, le fait que je suis le seul à prendre des photos avec ces petits appareils est un avantage absolu. Cela me permet d’obtenir les clichés que je veux dans des espaces restreints beaucoup plus facilement.

Lorsque je photographie au rodéo, tout ce que j’ai avec moi c’est mes appareils photo. Je n’utilise pas de réflecteurs ou d’autres outils de contrôle de la lumière. Au rodéo de Reno en 2015, par exemple, j’ai voyagé assez léger et j’avais avec moi mes appareils photo α7S, α7R, a7 II et RX100MIV. J’essaie aussi de me contenter d’objectifs principaux rapides, donc je photographie principalement avec mes objectifs Distagon T* FE 35 mm f/1.4 ZA de Sony, Sonnar T* FE 55 mm f/1.8 ZA de Sony et Carl Zeiss Planar T* Prime 85 mm f/1.4 de Sony à monture A. Je prenais mon appareil photo α7S pendant l’exécution du rodéo du soir pour ses formidables capacités en faible luminosité.

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J’ai fini par tomber en amour avec le rodéo. Il est douloureusement photogénique et a ses racines dans l’histoire américaine. Le rodéo de Reno et le rodéo Frontier Days de Cheyenne sont deux de mes favoris. Je vais à quelques rodéos chaque année et j’envisage de faire un livre de mes voyages dans ce monde. Il est très satisfaisant d’être reconnu par les meilleurs magazines du rodéo, je continue donc à développer ce projet.

Je tiens à remercier Jim Bainbridge de PRCA, Steve Schroeder, anciennement du rodéo de Reno, Jen Eastwood et d’autres personnes au sein du groupe Bauserman à Reno au Nevada, Lauren Crispin et les éditeurs du magazine Cowboys & Indians, Eva Young et les éditeurs de magazine American Cowboy, Kate Dougherty et Cirrus Aircraft, et tous les autres amis de rodéo dont j’ai fait connaissance le long du chemin. Sans eux, rien de tout cela n’aurait été possible.

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